Toyota

Företaget Toyota har fått sitt namn av släkten Toyoda, som från början drev ett företag som bl.a. tillverkade vävstolar. Detta företag grundades av Sakichi Toyoda, som brukar kallas den japanska industrialismens fader. Sakichis son, Kiichiro Toyoda, ledde in företaget på en ny bana genom att börja tillverka bilar. Vi denna tid, 1930-talet, ansågs bilar vara en riskabel produkt att satsa på. Men det gick bra för embryot till vad som idag kallas Toyota Motor Corporation: 22 år efter grundadet bytte staden Koromo, där den första bilfabriken finns än idag, namn till Toyota. Anledningen till att företaget heter Toyota och inte Toyoda, som släkten bakom företaget, är att ”Toyota” kan skrivas med åtta penseldrag i det japanska katakana-alfabetet, och åtta anses vara ett turnummer i Japan. Toyoda betyder dessutom ”böridgt risfält”, och man ville inte associera sina moderna produkter med något så gammalmodigt som jordbruk.

Vilken biltillverkare som är världens största varierar från år till år. År 2011 var Toyota den tredje största biltillverkaren i världen, efter General Motors och Volkswagen. Förutom bilmärket Toyota står företaget även bakom bilmärkena Scion, Lexus, Daihatsu och Hino. Dessutom ingår bilmärkena, tillsammans med många andra företag inom olika områden, i Toyota Group, ett av världens största företagskonglomerat.

Oljekrisen en väg till framgång

Det finns många anledningar till att Toyota har blivit ett av världens ledande bilmärken. En viktig faktor är troligen oljekrisen på 70-talet. Japan är ett tätbefolkat land, med en tradition av att använda kollektiva färdmedel. Därför har man inte samma tradition av stora bilar som många andra länders biltillverkare. Efter oljekrisen efterfrågade många amerikanska konsumenter mindre bilar av god kvalitet, men några sådana hade de amerikanska tillverkarna inte i sitt sortiment. Många konsumenter vände sig då mot utländska märken, och Toyota tog ett viktigt steg på vägen mot att bli en av de riktigt stora. Idag är Toyota Corolla världens mest sålda bilmodell.